Le 1er Septembre un astéroïde de 4 à 5 km de diamètre fera un passage rapproché de la Terre.
En astronomie, les distances restent relatives et bien que l’astéroïde 3122 Florence passe proche de la Terre, il sera tout de même à 7 millions de km, ou si l’on préfère, 18 fois la distance Terre-Lune. Lire la suite

Jupiter nous a accompagné tout l’été et va bientôt quitter notre ciel.
Ce mois-ci nous pouvons encore le repérer facilement à côté d’un fin croissant de Lune à l’Ouest, le vendredi 25 juste après le coucher du Soleil. Lire la suite

Les étoiles filantes des Perseïdes sont l’occasion de nous rappeler que la Terre reçoit chaque jour des poussières présentes dans l’espace, laissées par le passage des comètes qui fondent en s’approchant du Soleil.

L’espace est en réalité rempli de poussières  de diverses origines. C’est ainsi que la Terre reçoit chaque années 40’000 tonnes de matière cosmiques. On pourrait penser que la Terre s’alourdit ainsi d’années en années, même si 40’000 tonnes représentent moins d’un milliardième de milliardième de sa masse.

D’un autre côté, 95’000 tonnes d’hydrogène s’échappe de notre atmosphère et partent dans l’espace car la force de gravité de la Terre n’est pas assez forte pour garder prisonnier ce gaz très léger. A cela se rajoutent 1600 de précieux hélium qui s’échappent aussi dans l’espace.

Le bilan de la Terre est donc négatif : elle s’allège de plus de 50’000 tonnes chaque année !

Crédit Jesus Diaz

nuit des étoiles à la cavale

Comme chaque année, les étoiles filantes des Perseïdes seront visibles début août.

Il est coutume que le passage de ces étoiles filantes coïncide avec les Nuits des Etoiles mais cette année l’événement national a été légèrement avancé pour profiter d’un week-end sans Lune dans le ciel.

En effet, cette année, le maximum d’étoiles filantes aura lieu la nuit du 12-13 août et la Lune présente à partir de 23h30 éclairera partiellement le ciel. Pour autant, vous pourrez tout de même profiter d’une douce soirée d’été, confortablement installé à observer les étoiles filantes.

Les Perseïdes prennent leur nom de la constellation de Persée car à ce moment de l’année la Terre file à 100 000 km/h en direction de cette constellation, traversant un nuage de poussière laissé par les passages répétés de la comète 109p Swift-Tuttle.

Vous pouvez suivre le mouvement de la Terre sur cette très belle animation en 3D.

 

Vous avez surement appris à l’école que notre système solaire avait 9 planètes. Puis en 2006, suite aux découvertes de plusieurs astres de taille équivalente à Pluton, celle-ci perdait son statut et devenait une planète naine, réduisant le nombre de planètes à 8.

Depuis, se sont de nombreux astres qui ont été découverts au-delà de l’orbite de Neptune. Ces astres, que nous appelons les trans-neptuniens, appartiennent à la ceinture de Kuiper, une ceinture d’astéroïdes située à des milliards de kilomètres du Soleil.

En étudiant le mouvement des astres principaux de cette ceinture, on pense qu’une planète massive, la fameuse planète X ou ‘neuvième planète’ doit exister. Bien que 10 fois plus massive que la Terre, cette planète resterait difficile à détecter car elle serait 75 fois plus éloignée que Pluton et donc très peu lumineuse.

L’aventure vous tente ? Vous pouvez aujourd’hui participer à la recherche de cette planète depuis chez vous, avec votre ordinateur, grâce au programme Backyard World de la Nasa, ici.

Marche sous les étoiles

Ce week-end (nous incluons le lundi à cette occasion), nous aurons la chance d’assister à une éclipse partielle de Lune le 7 août.
Il faudra vous tenir prêt car l’éclipse sera visible dès le coucher du Soleil.  Lire la suite

Marche sous les étoiles

Ce soir, 2 août, vous pourrez facilement retrouver Saturne en début de soirée grâce à la Lune gibbeuse toute proche, qui vous servira de point de repère.

Mais que signifie gibbeuse ???
Il s’agit de la période comprise entre le premier et le dernier quartier.
Une fois que le Lune dépasse le quartier, c’est-à-dire qu’on la voit éclairée à plus de la moitié de sa surface, elle devient gibbeuse (du latin « gibossus » qui signifie bossu).
Elle sera gibbeuse croissante jusqu’à la pleine Lune puis gibbeuse décroissante jusqu’au dernier quartier.

 

Lune gibbeuse présentée par Star Guide

Crédits photos : pccolleges et spirit-fire