15-17 décembre 2017

Cela fait un mois déjà que la célèbre constellation d’Orion pointait son nez en milieu de nuit.
Vous pouvez à présent la repérer en début de nuit au Sud-Est.

Orion est presque aussi célèbre que le Grande Ourse car on la repère très facilement grâce à l’alignement de trois étoiles brillantes encadrée de 4 étoiles tout aussi brillantes.
Les trois étoiles sont communément appelées la ceinture d’Orion (voir dessins ci-dessous) et font partie d’un grand nuage de gaz où se forment actuellement des étoiles.
Parmi les étoiles qui encadrent la ceinture on trouve Bételgeuse et Rigel. Ces 2 étoiles sont très différentes car Bételgeuse est une étoile géante rouge qui atteint presque 1000 fois le rayon solaire alors que Rigel qui est une étoile blanche qui ne fait « que » 80 fois le rayon solaire.
Leur différence de couleur peut être observée à l’oeil nu et nous renseigne directement sur leur température de surface : l’étoile rouge est « froide » avec 4000ºC et la blanche « chaude » avec 10 000ºC.

Crédit : Stellarium