11-13 mai 2018.

Mercredi dernier, Jupiter était en « opposition ». Sous cette appellation un peu barbare, nous voulons dire que Jupiter est parfaitement aligné avec la Terre et le Soleil dans le sens Soleil-Terre-Jupiter.

Vous pouviez observer cette géométrie particulière par le fait que ce jour-là, quand le Soleil s’est couché vers l’Ouest, Jupiter se levait en même temps de l’autre côté du ciel. Ainsi, non seulement Jupiter est proche de nous et bien brillant dans le ciel, mais depuis l’opposition, il nous accompagne toute la nuit.

Vous pouvez vérifier cela très facilement car dès le coucher du Soleil, en regardant au Sud-Est, le premier astre qui apparaît et qui brille ensuite plus que toutes les étoiles est bien Jupiter. Utilisez l’application Nuit des Etoiles pour la repérer et n’hésitez pas à sortir vos jumelles, aussi modestes soient-elles, pour découvrir les satellites de Jupiter (notre image).