exolune Kepler 1625b starguide

Cette fois-ci sera-t-elle la bonne ? A deux reprises déjà, la découverte d’une exolune a été annoncée… avant d’être démentie. Mais la découverte de l’exolune Kepler 1625b annoncée par les chercheurs de l’université de Columbia semble reposer sur de sérieuses données.

Cette exolune aurait la taille de Neptune, soit 15 fois celle de notre propre lune et tournerait autour d’une planète 3 fois plus grande que Jupiter. De plus, elle se situerait dans la zone habitable, donc ni trop près ni trop loin de son étoile. Mais de nombreux paramètres restent à définir pour savoir si la vie a pu se développer sur son sol : y a-t-il une atmosphère, quelles sont les températures, etc.

23 ans après la découverte de la première exoplanète (en 1995 par Michel Mayor et Didier Queloz à Saint-Michel l’Obsrvatoire), nous sommes peut-être en train d’assister à la découverte de la première exolune. Un moment historique !

exolune Kepler 1625b starguide

Vue d’artiste de l’exolune, son exoplanète et leur étoile. Crédit : NASA/ESA/L. HUSTAK