Comete Pan-Starrs Star Guide

La comète 46P/Wirtanen revient environ tous les 5 ans et demi au plus près de la Terre. Cette année, ce corps céleste de 1,2 km de long fait de glace et de poussières sera observable de fin novembre à la première quinzaine de janvier dans l’Hémisphère nord.

Cerise sur le gâteau, nous pourrons même la retrouver dans le ciel à l’oeil nu entre le 12 et le 16 décembre. Le 12, la comète sera au plus près du Soleil et le phénomène de sublimation de sa glace sera au maximum de son activité. Et le 16 décembre, Wirtanen sera au plus près de la Terre (à seulement 11,6 millions de km), avec un panache donc très visible et une Lune absente en début de nuit.

La comète sera facile à repérer car elle se trouvera entre les Pléiades et la constellation du Taureau. Si vous avez besoin d’un coup de pouce pour retrouver ces constellations, vous pouvez vous aider d’applications de pointage comme Nuit des Etoiles Tome 1.

Comète Wirtanen Star Guide

Crédits : carte JPL Small-Body Database Browser par Stelvision et vue d’artiste par NASA/SOFIA/Lynette Cook