La Station Spatiale Internationale (ISS) a été lancée dans l’espace en novembre 1998. Vingt ans est une longévité incroyable pour un engin spatial, soumis à des températures et des rayonnements solaires qui ne peuvent être testés sur Terre sur une aussi longue durée.

Parti d’une toute petite unité, ISS, tel un jeu de Mécano, s’est vu adjoindre une trentaine de modules permettant de réaliser les expériences et d’accueillir les astronautes.

Aujourd’hui, avec ses panneaux solaires, la station est le plus gros objet artificiel dans l’espace (110 m de long et 74 m de large) et vole à environ 400 km au-dessus de nos têtes, faisant 16 fois le tour de la Terre en une journée (oui, on peut admirer 16 levers et couchers de Soleil par jour depuis là-haut !).

Merci ISS pour ces belles avancées scientifiques et ces magnifiques images de notre planète bleue.

Crédits : DR